Класс печеночники - hepaticopsida, или hepaticae

Слоевищные или чаще листостебельные растения преимущественно не радиального, а дорсивентрального строения. Слоевище нередко сложного анатомического строения. Листья чаще располагаются тремя рядами, при этом нижний ряд (так называемые брюшные листья, или амфигастрии) нередко имеет иное, чем спинные листья, строение: Листья веегда без жилки.

В клетках большинства печеночников присутствуют особые образования, более нигде не встречающиеся,— масляные тельца.. Это — "капельки" плохо испаряющихся эфирных масел (терпеноидов, преимущественно сесквитер-пенов и их производных). Благодаря им нередко тот или иной вид печеночника имеет характерный, только ему свойственный запах. Масляные тельца — капельки различного размера, иногда гомогенные, иногда зернистые, состоящие в свою очередь как бы из серии более мелких капелек. Располагаются они по одной или по несколько ,штук на клетку. В подклассе юнгерманниевых масляные тельца встречаются не только на гаметофите, но и на молодом спорофите.

Спорогон состоит из ножки, стопы и коробочки. Ножка очень нежная, образована гигантскими клетками, длина которых лишь немного не достигает одного миллиметра (до 800—900 микрон), с тонкими стенками. Почти сразу же после раскрытия коробочки ножка завядает. Коробочка различной формы — от почти цилиндрической до Почти шарообразной, довольно . часто тонкостенная, - иногда со стенкой всего лишь из одного слоя .клеток.

Вся внутренность коробочки заполнена споровым мешком — спорами и стерильными клетками (элатерами) (о них см. гл. II). Колонки нет. Раскрывается коробочка растрескиванием на £ или 4 створки-нли же неправильными разрывами стенки;

Печеночники — второй по величине класс мохообразных, насчитывающий Примерно 10 ООО видов. Эти виды объединяются приблизительно в 300 родов, более. 50 семейств, 18 порядков и 2 подкласса. Распространены представители класса по _всему земному шару.

В Советском Союзе произрастает примерно 350 видов печеночников из обоих подклассов.